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Bataille pour l'Arctique ? Pourquoi la Norvège et le Danemark aident l'Ukraine dans la guerre contre la Russie

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Pendant la guerre, la Norvège et le Danemark sont devenus l’un des principaux donateurs pour la sécurité de l’Ukraine.

Par exemple, la Norvège a fourni de précieux systèmes de défense aérienne NASAMS, et le Danemark a été l’un des premiers pays de l’OTAN à fournir à l’Ukraine des avions de chasse F-16.

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Ces deux pays ont fourni des milliards de dollars à l’Ukraine. Selon l’outil de suivi du soutien à l’Ukraine (Ukraine Support Tracker), créé par l’institut allemand Kiel pour l’économie mondiale, la Norvège et le Danemark sont les cinquième et sixième plus grands soutiens militaires au monde – après les États-Unis, l’Allemagne, le Royaume-Uni et l’UE – en termes d’aide militaire depuis le début de la guerre à grande échelle.

En ce qui concerne le soutien aux deux autres pays scandinaves, la Suède et la Finlande, les choses sont plus claires. Tous deux ont une longue histoire de conflits avec la Russie, et la Finlande a défendu son indépendance dans des guerres difficiles avec l’URSS. Ces pays ont souffert à plusieurs reprises des actions hybrides de la Russie, telles que les fréquentes violations de l’espace aérien suédois par des avions militaires russes.

Mais pourquoi la Norvège et le Danemark, qui n’ont pas un tel passé de conflit avec la Russie, devancent-ils leurs voisins de la région en termes d’aide à l’Ukraine ?

BBC Ukraine a enquêté sur les principales raisons et sur le rapport entre la lutte pour l’Arctique, qui s’est intensifiée au cours des 20 dernières années, et cette situation.

Pourquoi Oslo et Copenhague soutiennent l’Ukraine

Le Danemark et la Norvège ont des territoires assez vastes, mais ne comptent que 5 à 6 millions d’habitants chacun. Pour eux, l’agression de la Russie, énorme en termes de territoire et de population, contre l’Ukraine, beaucoup plus petite, accompagnée de crimes de guerre, ressemble à une tentative de revenir à une situation où les “grandes puissances” imposeraient à nouveau leur volonté aux petits États.

Il s’agit essentiellement de la destruction de l’ordre mondial qui a permis aux pays scandinaves de vivre en paix au cours des 80 dernières années et de devenir l’un des pays les plus développés au monde.

“Pour une population relativement peu nombreuse comme celle de la Norvège, il est essentiel de maintenir le respect du droit international et de la souveraineté des États”, explique Ihor Holovchenko, chargé d’affaires de l’Ukraine en Norvège.

C’est pourquoi la Norvège souhaite surmonter la menace militaire russe dès maintenant et, surtout, elle dispose des ressources nécessaires pour l’armée ukrainienne.

“La Norvège dispose d’un complexe militaro-industriel bien développé. Elle souhaite donc non seulement aider l’Ukraine, mais elle a aussi la capacité de le faire. Elle est un important producteur de composants de systèmes de défense aérienne et de missiles, ainsi que de munitions d’artillerie”, a déclaré le diplomate ukrainien.

La Norvège a fourni à l’Ukraine des systèmes de défense aérienne NASAMS, des radars d’artillerie Arthur, des missiles antichars Hellfire, des missiles antiaériens Mistral et de nombreuses autres armes. Avec le Royaume-Uni, la Norvège a formé une coalition pour la défense maritime de l’Ukraine, et des centaines d’instructeurs norvégiens forment les militaires ukrainiens.

En février 2023, la Norvège est devenue le premier pays à approuver un programme de soutien Nansen pluriannuel à l’Ukraine pour la période 2023-2027, d’une valeur de plus de 7 milliards d’USD.

En pourcentage du PIB alloué au soutien de l’Ukraine, la Norvège est généralement le leader mondial – Oslo a dépensé 1,6 % du PIB. Le Danemark a également alloué 1,6 % de son PIB à l’aide à l’Ukraine, non seulement de manière bilatérale, mais aussi par l’intermédiaire de fonds européens.

mécanisme de déclenchement
Le lanceur du système de défense aérienne NASAMS sur la chaîne de production de Kongsberg Defence & Aerospace à Kongsberg, en Norvège.

Andreas Oosthagen, chercheur principal à l’Institut norvégien Nansen, note que la politique de la Norvège est motivée par le soutien aux droits de l’homme et à l’État de droit, ainsi que par la présence d’une frontière avec la Russie.

“Les Norvégiens ont vu un pays beaucoup plus grand et puissant que le nôtre attaquer son voisin, et cela les a alarmés. Soutenir l’Ukraine, c’est bien sûr soutenir les Ukrainiens, mais c’est aussi soutenir les petits États dans leurs relations avec les grands États comme la Russie”, explique M. Oosthagen.

Une enquête menée par l’Institut norvégien de recherche urbaine et régionale (NIBR) en février 2023 a montré que 7 Norvégiens sur 10 considèrent l’invasion russe comme un événement qui a détruit les relations entre la Norvège et la Russie pour les générations à venir. Seulement un peu plus de 10 % des personnes interrogées estiment que la Norvège devrait cesser de fournir des armes à l’armée ukrainienne et que l’Ukraine devrait céder une partie de son territoire pour le bien de la paix.

manifestation
Manifestation de solidarité avec l’Ukraine devant le Parlement danois lors de la visite de Volodymyr Zelenskyy, août 2023

Au Danemark, le soutien à l’Ukraine semble également fort. Selon un sondage Eurobaromètre, 76 % des Danois étaient favorables, en août 2023, à une assistance militaire à l’Ukraine et à l’entraînement de l’armée ukrainienne. Seuls 19 % s’y opposaient.

“Les Danois ont cette chose subconsciente : si quelque chose de mal se produit dans le monde, ils veulent le réparer, faire tout leur possible pour aider la victime d’une agression injustifiée à se défendre. L’empathie est omniprésente ici”, explique Andriy Yanevsky, ambassadeur de l’Ukraine au Danemark, pour justifier le niveau élevé de soutien.

Il ajoute qu’au Danemark, contrairement à d’autres pays occidentaux, aucun homme politique ne remet en question l’opportunité d’aider l’Ukraine.

“Du point de vue de l’État, tout le monde ici comprend que si, à Dieu ne plaise, la Russie gagne notre guerre, ce sera la chute de l’ordre mondial dans lequel nous sommes tous habitués à vivre. Ils comprennent que leur bien-être dépend, entre autres, de l’issue de cette guerre”, a déclaré Andriy Yanevsky.

Selon le gouvernement danois, Copenhague a fourni à l’Ukraine 4,3 milliards d’euros d’aide militaire et 408 millions d’euros d’aide financière à des fins civiles.

Des instructeurs militaires danois forment les militaires ukrainiens dans le cadre du programme Interflex. Le Danemark a fourni à l’Ukraine des chars, des munitions et des drones. Andriy Yanevsky souligne que la plupart de ces armes ne sont pas produites en Ukraine mais achetées à l’étranger.

Le Danemark a été l’un des premiers pays à investir dans le redressement de l’Ukraine, en investissant 180 millions de dollars dans des projets d’infrastructure dans la région de Mykolaiv.

Zelensky et Frederiksen
Volodymyr Zelenskyy et la première ministre danoise Mette Frederiksen à bord d’un avion F16, 23 août.

Anders Park Nielsen, analyste militaire au Collège royal de défense du Danemark, note que le Danemark protège également ses propres intérêts de cette manière.

“Le gouvernement danois est conscient des dommages causés à la sécurité de l’Europe si la Russie gagne cette guerre”, explique-t-il.

Les obligations imposées au Danemark par son appartenance à l’OTAN constituent un autre facteur.

“La Russie ne représente pas une menace directe pour le Danemark, en ce sens qu’elle ne va pas envahir une partie du royaume, mais le risque de guerre existe toujours. Le Danemark est un pays de l’OTAN et si un autre pays de l’OTAN est attaqué par la Russie, le Danemark devra également entrer en guerre et les villes danoises seront dans la ligne de mire”, explique Anders Park Nielsen.

En mai 2023, le Danemark a dévoilé une nouvelle stratégie de sécurité et de politique étrangère, dans laquelle il reconnaît qu’il n’a pas pris la menace russe suffisamment au sérieux.

“Aujourd’hui, les Danois sont plus attentifs à tout ce qui se passe autour de l’Ukraine, des États baltes et de la Finlande. La guerre hybride et la réponse de l’OTAN sont de plus en plus évoquées dans les médias et dans les conversations. Certaines personnes sont préoccupées, mais ne voient pas comment ces dynamiques affectent leur vie”, explique Lin Alexandra Mortensgaard, chercheuse à l’Institut danois des affaires internationales.

Conflits dans l’Arctique

Trèfle arctique
Base militaire russe “Arctic Shamrock” sur l’île Alexandra Land, construite en 2016.

Mais il y a un autre facteur qui est rarement mentionné en Ukraine : le conflit entre les Scandinaves et la Russie dans l’Arctique.

Après la guerre froide, une atmosphère de coopération a prévalu dans cette région pendant un certain temps. En 1996, huit États (États-Unis, Canada, Russie, Finlande, Suède, Norvège, Danemark et Islande) ont créé le Conseil de l’Arctique, censé promouvoir la protection de l’environnement, la coopération culturelle et la recherche scientifique, entre autres.

Cependant, dans les années 2000, la concurrence dans la région a commencé à s’intensifier de manière spectaculaire. L’Arctique est devenu l’épicentre de la politique mondiale en raison du réchauffement climatique et de la diminution de la couverture glaciaire, qui permet d’accroître l’activité économique, comme la marine marchande et l’exploitation minière.

Sous Vladimir Poutine, les ambitions de la Russie dans l’Arctique ont pris une nouvelle dimension. Le retour d’une politique active a été symbolisé par l’atterrissage du directeur du FSB de l’époque, Nikolaï Patrushev, au pôle Nord en 2004. En 2010, la Russie a construit plusieurs nouvelles bases militaires avec des aérodromes dans l’Arctique.

Moscou prévoit de développer la route maritime du Nord, qui traverse l’océan Arctique, pour en faire une route commerciale entre l’Europe et l’Asie. Elle permettra de raccourcir considérablement le trajet entre la Chine et d’autres pays d’Asie de l’Est et l’Europe du Nord et de l’Ouest, par rapport à l’itinéraire traditionnel qui passe par le canal de Suez.

Les navires allant de Shanghai au port néerlandais de Rotterdam via le canal de Suez parcourent plus de 20 000 kilomètres, et de Shanghai à Rotterdam via la route maritime du Nord, plus de 14 000 kilomètres.

Les ambitions de la Russie peuvent être financées par la Chine, qui s’est déclarée en 2018 “État proche de l’Arctique”, a annoncé la création d’une “route de la soie polaire” à travers l’océan Arctique et a commencé à acheter des brise-glaces.

Après l’annexion de la Crimée, la coopération entre les membres du Conseil de l’Arctique a diminué, et l’invasion à grande échelle de la Russie l’a paralysée pendant un certain temps.

“Toute coopération militaire entre la Russie et d’autres États a été interrompue au sein du Conseil de l’Arctique, de même que les projets économiques, les liens culturels, etc. Aujourd’hui, nous pouvons parler de l’existence de deux régions arctiques”, explique Lin Alexandra Mortensgaard, chercheuse à l’Institut danois des affaires internationales.

fonte des glaces
Moins il y a de glaciers dans l’Arctique, plus la concurrence pour les ressources potentielles augmente.

Le Danemark joue un rôle important dans l’Arctique grâce à l’autonomie du Groenland.

“Le Danemark accorde une grande attention à l’Arctique et se considère traditionnellement comme faisant partie du Nord et de la région arctique. Il n’exclut pas une transition vers une confrontation militaire à long terme, y compris dans l’Arctique. Mais aujourd’hui, nous parlons d’attaques hybrides et d’opérations d’influence de la part de la Russie”, déclare l’ambassadeur d’Ukraine au Danemark, Andriy Yanevsky.

Tout cela se superpose aux différends territoriaux de longue date qui existent, en particulier, entre le Danemark et la Russie.

En décembre 2014, le Danemark et le Groenland ont déposé une demande auprès de la Commission des fonds marins des Nations unies concernant la propriété de 895 000 kilomètres carrés dans l’océan Arctique. Ils ont affirmé que le pôle Nord est une continuation du plateau continental du Groenland.

Cependant, outre le Danemark, la dorsale Lomonosov et le pôle Nord sont revendiqués par la Russie, qui affirme que la dorsale est reliée au territoire russe, et par le Canada, qui considère officiellement la dorsale comme un prolongement du plateau continental canadien. C’est une autre raison pour laquelle Copenhague s’inquiète de la guerre menée par la Russie contre l’Ukraine et de ses tentatives de construction d’infrastructures militaires dans l’Arctique.

Groenland
Le Groenland joue un rôle clé dans la politique arctique du Danemark.

La guerre de la Russie contre l’Ukraine a également modifié les attitudes à l’égard de la Russie en Norvège, qui partage avec elle une frontière terrestre de 219 km.

Pendant la guerre froide, il s’agissait de la seule frontière directe entre l’URSS et les pays de l’OTAN, et l’Arctique était considéré comme un champ de bataille possible entre les camps ennemis. Toutefois, après la guerre froide, les tensions dans la région ont diminué. En 2010, les pays ont même réussi à délimiter la frontière maritime – la zone contestée a été divisée en deux parties égales.

La situation a commencé à se détériorer en 2014 avec l’annexion de la Crimée. La Norvège s’est jointe aux sanctions contre la Russie. La Russie a riposté par des sanctions contre les marchandises norvégiennes et, en avril 2015, le vice-premier ministre russe Dmitri Rogozine, qui faisait l’objet de sanctions, s’est rendu en hélicoptère sur l’archipel norvégien du Svalbard, profitant de son statut juridique spécial. Le ministère norvégien des affaires étrangères a alors convoqué l’ambassadeur russe.

Pourtant, même après 2014, la Norvège n’a pas refusé de coopérer avec la Russie dans l’Arctique.

“Jusqu’en février 2022, le gouvernement norvégien a déclaré qu’il voyait les efforts militaires russes dans l’Arctique, mais qu’il ne les considérait pas comme une menace. Mais après février 2022, la perception de la Russie a changé, on estime que sa compréhension était erronée et que la Russie pourrait être prête à entrer dans un certain conflit avec la Norvège”, a déclaré Andreas Oosthagen.

Selon lui, ces dernières années, la Russie a utilisé les tactiques de la guerre froide dans l’Arctique. Les Norvégiens ont sous-estimé la menace que représentait la Russie, car ils étaient convaincus que Moscou était intéressée par le développement économique de la région, et donc par le maintien de la stabilité.

“Après 2022, les évaluations ont changé. Il ne s’agit pas tant d’un conflit direct dans l’Arctique que de la crainte d’incidents moins importants – que la Russie puisse utiliser une certaine vulnérabilité pour provoquer l’OTAN, ce qui pourrait conduire à davantage de tensions dans l’Arctique”, explique M. Otschagen.

La zone la plus vulnérable de la Norvège est l’archipel du Svalbard, qui bénéficie d’un statut juridique particulier.

Un accord de 1920 reconnaît la souveraineté de la Norvège sur l’archipel, mais établit également son statut spécifique. Les pays signataires peuvent extraire des ressources de l’archipel, mais les activités militaires telles que la construction de bases militaires ou l’utilisation du territoire pour la guerre sont interdites.

Cependant, sur les plus de 40 signataires de l’accord, seule la Russie exploite du charbon au Svalbard, et le village de Barentsburg, qui compte 500 habitants, pour la plupart des citoyens russes, est effectivement devenu un centre russe.

Barentsburg
Le village de Barentsburg au Svalbard, où une entreprise russe exploite du charbon, est habité par plusieurs centaines de Russes.

En mai 2023, les Russes locaux, à l’initiative du consulat général de Russie, ont organisé un défilé de voitures décorées de symboles russes et, en juillet 2023, une “parade navale” avec des navires civils, à l’occasion de la Journée de la marine russe.

“Parfois, il semble que la Russie puisse provoquer le gouvernement norvégien, et parfois il semble que la société russe Arctic Coal, qui représente les intérêts russes, veuille montrer au public national que nous sommes présents dans l’Arctique, pour réaffirmer nos revendications”, explique M. Oosthagen.

Selon lui, la menace d’un conflit direct avec la Russie est peu probable pour la Norvège, qui est cofondatrice de l’OTAN et entretient des liens militaires étroits avec les États-Unis.

“Les exercices militaires se déroulent sur le territoire norvégien pour montrer à la Russie qu’il vaut mieux ne pas jouer avec le feu. La Norvège fait savoir qu’elle est prête à se défendre et qu’elle a le soutien de ses alliés. Je pense que les autorités russes savent que si elles déclenchent un conflit militaire, cela entraînera une réponse des alliés norvégiens de l’OTAN”, estime le chercheur norvégien.

La Norvège est beaucoup plus préoccupée par les provocations hybrides.

“Il existe un scénario d’escalade à petite échelle, résultant d’une erreur de calcul ou d’une opération de reconnaissance impliquant des navires de pêche ou des citoyens russes. Dans ce scénario, la Norvège intervient et tente d’arrêter l’opération, et la Russie envoie la flotte du Nord pour protéger les pêcheurs russes. Il est difficile de comprendre comment parvenir à une désescalade”, explique Andreas Oosthagen.

Les conflits dans l’Arctique ont fait de la survie et du développement de l’Ukraine un aspect important de la sécurité scandinave, au même titre que les États baltes ou la Pologne. Après tout, seul l’échec de l’agression russe en Ukraine détournera Moscou de ses nouveaux plans de conquête.

Pour l’Ukraine, cela ouvre la perspective d’une coopération future avec les pays de l’Arctique dans les domaines de la défense et de la recherche arctique, qui sont restés jusqu’à présent à la périphérie des ambitions ukrainiennes.

Couverture par Andre Isaac

1 thought on “Bataille pour l'Arctique ? Pourquoi la Norvège et le Danemark aident l'Ukraine dans la guerre contre la Russie

  1. Mais, pourquoi cet orgueil toujours ! J’en ai mal. Il ne faut pas penser que vous aller trouver le bonheur en privant les autres leur paix!

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